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Bibliografía sobre la antigua Roma

Hola de nuevo. A través de las siguientes líneas trataré de recomendaros una serie de libros relacionados con la civilización romana.

Comenzare por los últimos que he leído que corresponden a un autor que se ha ganado a pulso entrar con letras de oro en la novela historia. No es otro que el Valenciano Santiago Posteguillo.

Se trata de 2 trilogías.  La primera de ellas trata sobre la segunda guerra entre Roma y Cargado, entre Aníbal y Escipión. Los tres libros que la constituyen son: “Africanus, el hijo del cónsul”, “las legiones malditas” y “la traición de Roma”. El primero de ellos se desarrolla durante la infancia y juventud de Publio Cornelio Escipión Africano, y narra de manera apasionante las guerras Púnicas en territorio Hispano. La segunda se centra en como Escipión es capaz de recuperar unos legionarios malditos y olvidados para Roma, que fueron desterrados a Sicilia, tras la humillante derrota que les confirió Aníbal en Cannas, y como posteriormente, consigue al fin, derrotarlos en tierras africanas. La tercera novela abarca la decadencia de Escipión “El africano”, quién, a pesar de continuar con los éxitos militares sobre Macedona y Siria,  pasa de ser héroe a Villano siendo desterrado de la capital Roma. El motivo, apropiación de caudales públicos. ¡Con razón dicen que la historia siempre se repite!

Las tres obras narran con bastante rigor histórico esa parte de la historia que se desarrolla durante el siglo III a.c. La novela posee todos los ingredientes que hacen que se lea de manera bastante amena. Su trepidante narración  provoca que nos que nos inmiscuyamos sin poder abandonar su lectura.

 De la segunda trilogía del mismo autor únicamente se han escrito los dos primeros libros. ¡Ya estoy deseando que salga el tercero! Está centrado sobre la vida del Emperador Trajano. En su primer libro “los asesinos del emperador”, la presencia de un joven Trajano es casi testimonial. Nos narra los acontecimientos que provocan el asesinato de uno de los emperadores más tiranos de Roma, Domiciano. Se centra en los hechos históricos de finales del siglo I d.c., desde la llegada al poder del primer emperador de la dinastía Flavia, Vespasiano, hasta el asesinato de Domiciano. Aprovecha Posteguillo, para introducir toda una serie de sucesos que nos harán conocer de manera muy fidedigna esta etapa de la historia. Nos introduce en la preparación y en las luchas de gladiadores, en la conquista de Judea,  en las intrigas del palacio imperial… ¡Nos introduce en un mundo fascinante! En el cual, a parte de ser ameno y entretenido, nos adentramos sin darnos cuenta en un profundo aprendizaje de la historia.

El segundo, y ultimo por el momento de la trilogía, lo constituye “Circo Máximo”. Abarca la guerra civil que se produce tras la muerte de Domiciano y que provoca la llegada al poder de Trajano. Nos adentra en las artimañas e intrigas, que provocaron, que este excelente general de fronteras, llegase a ser el  primer emperador no nacido en Roma de la historia. Natural de Itálica (Hispania).  Conoceremos como se desarrollaban las carreras de cuadrigas, la vida de las vestales, las guerras de frontera contra los pueblos más allá del Rin y del Danubio. La gran batalla contra los Dacios, origen de la columna Trajana que aún se conserva en Roma, en cuya superficie se narran tales acontecimientos. En definitiva, un excelente libro, entrenido y de rigor historico sobre los primeros años del siglo II de nuestra era.

 Dejamos de lado un poco a Santiago Posteguillo, aunque deseando la pronta aparición de su nuevo libro.

 El siguiente que os presento, tiene para mí un especial valor. Es posiblemente el culpable de mi pasion por esta civilizacion Romana. Gracias a Mary Beard y su obra titulada, “Pompeya: historia y leyenda de una ciudad romana” nos podemos adentrar, en como erapompeya una ciudad de una provincia romana y sus habitantes. El principal interes de esta obra no reside en una descripción lineal sobre Pompeya. Reside en la transformación de todos los datos que en ella aparecen hasta lograr una valiosa información sobre sus costumbres, sus vidas, sus leyes, su política, su sociedad…. Además se realiza de una manera bastante argumentada. No nos explica únicamente como era la sociedad, nos indica además como llega a esas conclusiones.

¡El mejor libro que leído sobre la cultura romana!

 De la misma autora es “El triunfo romano”, y narra como se desarrollaban las celebraciones Triunfo romanotriunfales. No es únicamente una enumeración de todos ellos, sino que a través de la arqueología y los escritos de la época nos introduce en hechos y acontecimientos, desde la monarquía, la republica y el imperio. A diferencia de los libros anteriores este libro puede resultar algo tedioso para el lector.

 Siempre hemos leído mucho sobre emperadores, senadores, cónsules…. Pero también existía otra sociedad. La de las clases más bajas. Sobre ellas trata el libro de Robert C. Knapp “los olvidados de Roma”. Sobre esos habitantes invisibles como son las prostitutas, los forajidos, esclavos, gladiadores, y toda esa gente corriente. ¿Cómo eran sus vidas? Si deseas averiguarlo no dejes de leer este entretenido libro.

 Si vuestras pretensiones son conocer la historia de roma desde su fundación, pero de una forma bastante abreviada, vuestro libro es “Breve Historia de la antigua Roma” de Bárbara Pastor. Consta de dos volúmenes donde se narra la historia de roma de manera bastante esquemática

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 En “El ejercito Romano” de Yann Le Bohec podremos adentrarnos en la vida, el reclutamiento, la organización y actividades del ejercito. Además de relacionar de las legiones que lo han formado. Se trata de un libro que no recomiendo al lector que no tenga como pretensión una profundización erudita. Puede llegar a ser aburrido.

 Terminaré la aproximación a mi bibliografía sobre la antigua Roma haciendo referencia dos losenemigosderomaobras que considero bastante amenas. La primera de ellas denominada “Los enemigos de roma” de Philip Mayszak que nos relaciona los nombres de los principales enemigos que tuvieron en vilo a los romanos. Desde Aníbal hasta gabinetecuriosidadesromanasAtila. El otro titulo que considero muy atractivo, debido a que trata de breves narraciones de ciertos relatos extraños y hechos sorprendentes, es el “Gabinete de Curiosidades Romanas” de J. C. Mckeown. En él se nos narra a través de fragmentos que han perdurado de autores de dichas épocas, una serie de acontecimientos curiosos a la vista de nuestras costumbres actuales.

 Para no volverme demasiado pesado, lo dejamos aquí.

Seguimos próximamente en un nuevo capitulo para continuar romanizándonos.

 Hasta pronto.

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Curiosidades sepultadas bajo el Vesubio

Todos conocemos qué ocurrió en el año 79 d.c. en las proximidades del Vesubio. Varias ciudades de su periferia como Herculano, Pompeya, Oplontis, Estabia… quedaron sepultadas y fueron redescubiertas en el siglo XVIII.  Lo que sus excavaciones sacaron a la luz supuso una revolución sobre el conocimiento que hasta la fecha se tenia de la sociedad romana. Este descubrimiento provocó que Templos, Termas, Domus, LupanaresThermopolium, Teatro, anfiteatro, el foro, sus pinturas, sus estatuas quedaran al descubierto.

Pompeya

 Algunos habremos viajado a estos increíbles restos romanos, y nos habremos  maravillado con estas ruinas. Otros tendrán una mera referencia sobre los tesoros que allí se encuentran.

 A continuación me gustaría dedicar unas líneas a describir una serie de curiosidades, de manera, que para quienes ya lo visitaron vean algunos hechos con otros ojos, y para quienes aun no pisaron dichas ciudades se animen a adentrarse en este mundo.

 ¿Sabias que entre los objetos sepultados se encontraron monedas de la época romana que fueron acuñadas con posteridad al año de la erupción del Vesubio?, ¿Curioso verdad? Podríamos pensar que dataron erróneamente la fecha del acontecimiento. Pero el motivo es más simple. Conocedores de los inmensos tesoros que allí quedaron sepultados, se realizaron  túneles para tratar de rescatar los que aun permanecían allí. Los derrumbamientos provocaron que algunos de estos expoliadores quedaran sepultados.

 ¿Sabias que a los pompeyanos les gustaba hacer graffiti en las paredes? ¡En efecto!. Se han encontrado en Pompeya sobre 10.000 graffitis anónimos en las paredes, que no tenían la intención de perdurar en el tiempo, escritos por ciudadanos corrientes, para expresar sus deseos, sus inquietudes, sus amores, sus ofensas…Desde el rufus esttípico “Marcus estuvo aquí”, hasta amorosos tales como “si alguien no cree en Venus debería mirar a mi novia”, otros mas reflexivos: “un pequeño problema se hace grande si se ignora”,  sexuales: “soy tuya por dos ases de bronce”. Incluso alguien se dedicó a dejar reflejada en las paredes el resultado de alguno de los combates realizado en el anfiteatro. También se han encontrado caricaturas, como la aparecida en la villa de los misterios que ponía “Rufus est” (este es Rufo). ¡Gracias a ellos podemos conocer los pensamientos y sentimientos de los pompeyanos!

 ¿Sabias que el mar llegaba a estas ciudades? Si habéis estado en ellas habréis notado que no veis el mar por ningún lado. Pero esto no era lo que veían los antiguos habitantes de estas ciudades. Hasta todas ellas llegaba el mar (incluso en Pompeya el río Sarno). La erupción provocó que la línea de la costa se retirara algunos kilómetros, y en el caso del río que desviara su curso.

 ¿Sabias que en Pompeya existían pasos para cruzar la calle de una acera a otra (parecidos a los actuales de paso de peatones)? El hecho de encontrarse la ciudad en pendiente originaba grandes caudales de agua tras las lluvias. Es por ello, que las aceras eran bastante altas. Para facilitar el cruce de una calle, se instalaron pasaderos de una acera apompeya-paso-cebra otra, dejando un espacio para que las ruedas de los carros pudieran avanzar por ellas. Comentaré como anécdota, que en la actualidad existen muchas menos de las que aparecieron tras las excavaciones, debido a que en una visita del papa Pio IX muchas fueron quitadas para facilitar el transporte por sus calles y posteriormente no fueron colocadas.

 ¿Sabias que ya se usaba la propaganda electoral con bastante frecuencia? Han aparecido en las calles principales unos 2600 carteles electorales en las paredes, la mayoría escritos en un tipo de letra denominado “Scripta Actuaria”, donde se pueden leer los nombres de cartel electoralunos 100 candidatos. (El termino “candidato” proviene de la toga candida (blanca) que debían llevar quienes se presentaban a ocupar un cargo publico). Teniendo en cuenta que se escriban unos encima de otros, los que mas han perdurado han sido los de los candidatos de los últimos años anteriores a la erupción. En general eran bastante simples, indicaban quien proponía el voto, a quién se dirigía y los motivos, que generalmente solían ser bastante triviales. Algunos ejemplos: “Los pescadores os suplican y desean junto con sus vecinos que hagáis edil a Cneo Helvio Sabino”, “Os pedimos que hagáis edil a Trebio. Los panaderos lo solicitan”.

 ¿Sabias que en Pompeya aun convivían algunas costumbres de sus antiguos habitantes, los Oscos, como la lengua y las medidas usadas en el comercio? Ello se deduce las inscripciones encontradas de grafitos escritos en dicha lengua, y además, de la inscripción de la mensa ponderaría con el patrón oficial de pesos y medidas, donde se indica que en elmensa ponderaria siglo I se ajustó el viejo sistema osco al nuevo romano. Lo cual representaría, como indica Mary Beard en su libro “Pompeya” , un cambio con connotaciones políticas igual al ocurrido en el Reino Unido al pasar del sistema imperial de medidas (por libras y onzas) al sistema métrico décimal (por kilómetros y gramos).

 ¿Sabias que el erotismo en la sociedad pompeyana estaba extendida por todos sus rincones? Uno de los hechos que más sorprendieron en su descubrimiento fue la inmensa cantidad de símbolos, estatuillas, pinturas, y grafitos de tipo erótico-pornográfico que aparecieron. Salvo en el lupanar, donde por motivos obvios parecería normal este tipo de represtaciones, han surgido por todos los ámbitos de la ciudad. Son habituales las pinturas de este tipo en innumerables domus romanas, en vestíbulos, en cubículos. Incluso en las termas Suburbanas han aparecido imágenes pornográficas. También son innumerables los objetos fálicos encontrados. Hemos de tener en cuenta que en el mundo romano eran símbolo de buena suerte.

gladiadores ¿Sabias que en las luchas de gladiadores existía la figura de los auxiliares y del árbitro?  Así se atestigua en una de las pinturas perdidas del muro que rodeaba la arena del anfiteatro de Pompeya.

 He indicado únicamente algunas de las incontables curiosidades que podemos extraer de la información que nos presentan los restos arqueológicos de estas maravillosas ciudades de la Campania. Espero que hayan despertado, al menos, vuestra curiosidad para seguir profundizando en este apasionante viaje por el tiempo.